Esta imagem de Saturno mostra o planeta e algumas de suas luas em oposição.  É uma imagem composta tirada pelo Hubble em 6 de junho de 2018. Imagem: NASA, ESA, A. Simon (GSFC) e a equipe OPAL, e J. DePasquale (STScI);  CC por 4,0
Imagem composta, tirada pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA em 6 de junho de 2018, mostra o planeta anelado Saturno com seis de seus 62 satélites naturais conhecidos. Imagem: NASA, ESA, A. Simon (GSFC) e a equipe OPAL, e J. DePasquale (STScI)

Saturno é um dos objetos visualmente mais distintos do nosso Sistema Solar. 

Desde que a sonda Cassini fez seu mergulho final em Saturno no dia 15 de Setembro de 2018 estamos contando com o telescópio espacial Hubble para nos trazer belas imagens do planeta anelado.

Esta imagem foi capturada pouco antes da oposição em 27 de junho de 2018, ou seja, o Sol, a Terra e Saturno estavam alinhados. Na época Saturno também estava no ponto mais próximo da Terra, tornando a imagem muito mais detalhada e impressionante.

Da esquerda para a direita, os satélites naturais na imagem são Dione, Encélado, Tethys, Janus, Epimetheus e Mimas. 

Esta imagem composta, tirada pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA em 6 de junho de 2018, mostra o planeta anelado Saturno com seis das suas 62 luas conhecidas.  Imagem: NASA, ESA, A. Simon (GSFC) e a equipe OPAL, e J. DePasquale (STScI)
Imagem composta, tirada pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA em 6 de junho de 2018, mostra o planeta anelado Saturno com seis de seus 62 satélites naturais conhecidos. Imagem: NASA, ESA, A. Simon (GSFC) e a equipe OPAL, e J. DePasquale (STScI)

O maior satélite da imagem é Dione, com um diâmetro de 1123 km, e o menor é Epimetheus, o satélite de formato estranho com um diâmetro de 116 km.  No entanto, nenhum desses dois são os mais interessantes dos satélites de Saturno. Essa distinção vai para Encélado, o satélite gelado.

Encélado é de grande interesse por causa das plumas geladas disparando vapor d’água como se fosse gêiseres através de fissuras na superfície gelada do satélite. A Cassini detectou-as em 2005, perto da região polar sul do satélite. Existem mais de 100 desses gêiseres em Encélado. Em 2014, observações de acompanhamento da Cassini encontraram evidências de um oceano sub-superficial de cerca de 10 km de espessura no pólo sul. Então, em 2018, a Cassini detectou compostos orgânicos macromoleculares complexos nas plumas. Uma vez que toda a vida conhecida aqui na Terra é baseada nesses compostos orgânicos, os astrobiólogos especulam que esta sub-superfície quente do oceano pode hospedar a vida.

Imagem de Cassini de geysers do gelo em Enceladus.  Imagem: (NASA / JPL / SSI)
Imagem feita pela Cassini das plumas de Encélado. Imagem: (NASA / JPL / SSI)

A tempestade em forma de hexágono no polo norte de Saturno também é visível na imagem. É uma característica persistente em Saturno que foi descoberta durante a missão Voyager em 1981 e foi vista novamente pela sonda Cassini-Huygens em 2006.

Essas imagens do Hubble fazem parte do projeto Outer Planet Atmospheres Legacy (OPAL). OPAL concentra o poder de observação do Hubble nos planetas exteriores, e o objetivo é reunir observações de linha de base de longo prazo, a fim de estudar suas atmosferas dinâmicas e em evolução.

Fonte: https://www.universetoday.com/139991/until-we-get-another-mission-at-saturn-were-going-to-have-to-make-do-with-these-pictures-taken-by-hubble/

Ned Oliveira

Apaixonada por astronomia.

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