O Independent Review Board (IRB) estabelecido pela NASA para avaliar o progresso de seu Telescópio Espacial James Webb recomendou, por unanimidade, que o desenvolvimento do principal observatório científico do mundo continue; A NASA estabeleceu uma nova data de lançamento para a Webb de 30 de março de 2021.

Um relatório emitido pelo conselho de revisão aborda uma série de fatores que influenciam o cronograma e o desempenho do Webb, incluindo os desafios técnicos e as tarefas remanescentes do contratante principal Northrop Grumman antes do lançamento.

“Webb deve continuar com base em seu extraordinário potencial científico e papel crítico na manutenção da liderança dos EUA em astronomia e astrofísica”, disse Tom Young, presidente do conselho de revisão. “Garantir que todos os elementos do Webb funcionem adequadamente antes que ele chegue ao espaço é fundamental para o seu sucesso.”

O conselho também reafirmou a complexidade significativa de Webb, o incrível potencial científico e a importância para a astrofísica. O relatório inclui várias recomendações para avançar, algumas das quais a NASA já iniciou. A agência concorda com a orientação especializada do conselho de revisão sobre medidas decisivas necessárias para salvaguardar e completar o desenvolvimento do telescópio.

O administrador da NASA, Jim Bridenstine, enviou uma mensagem à força de trabalho da NASA sobre o relatório.

“Webb é vital para a próxima geração de pesquisa além do Telescópio Espacial Hubble da NASA. Vai fazer coisas incríveis, coisas que nunca pudemos fazer antes, enquanto olhamos para outras galáxias e vemos a luz desde o início dos tempos ”, disse o administrador Bridenstine. “Apesar dos grandes desafios, a diretoria e a Nasa concordam unanimemente que a Webb alcançará sucesso na missão com a implementação das recomendações do conselho, muitas das quais já estão em andamento.”

“Quanto mais aprendemos mais sobre nosso universo, mais percebemos que Webb é fundamental para responder a perguntas que nem sabíamos perguntar quando a espaçonave foi projetada pela primeira vez”, disse Thomas Zurbuchen , administrador associado do Diretório de Missões Científicas da NASA. “Webb está pronto para responder a essas perguntas e vale a pena esperar. As recomendações valiosas do IRB apóiam nossos esforços para o sucesso da missão; esperamos avanços científicos espetaculares da mais alta prioridade científica da NASA ”.

Em seu relatório, o IRB descobriu que questões técnicas, incluindo erros humanos, afetaram muito o cronograma de desenvolvimento.

Anteriormente, a agência havia estimado uma data de lançamento anterior, mas aguardava as conclusões do IRB antes de fazer uma determinação final e considerou os dados do Standing Review Board da Webb. A agência estabeleceu a nova data de lançamento estimada para acomodar mudanças no cronograma devido a testes ambientais e desafios de desempenho de trabalho da Northrop Grumman no sistema de proteção solar e de propulsão da sonda. O novo custo total do ciclo de vida do telescópio, para suportar a data de lançamento revisada, é estimado em US $ 9,66 bilhões; sua nova estimativa de custo de desenvolvimento é de US $ 8,8 bilhões.

Desde a detecção da luz das primeiras estrelas e galáxias no universo distante, até a sondagem das atmosferas de exoplanetas para possíveis sinais de habitabilidade, a ciência de classe mundial de Webb não só lançará luz sobre os muitos mistérios do universo, como também complementará e aprimorar ainda mais as descobertas de outros projetos de astrofísica.

O primeiro telescópio do gênero e um feito inédito de engenharia, o Webb está na vanguarda da inovação e do desenvolvimento tecnológico. Em sua concepção, os desafios foram antecipados para um observatório tão singular do seu tamanho e magnitude. O Webb foi projetado com instrumentos altamente sofisticados para atingir as ambiciosas metas científicas descritas na Pesquisa Decadal da Academia Nacional de Ciências 2000, para responder às questões mais fundamentais sobre nossas origens cósmicas.

O Webb será dobrado, em estilo origami, para lançamento dentro da carenagem do veículo de lançamento Ariane 5 da Arianespace. Após o seu lançamento, o observatório completará uma série de implementações intricadas e tecnicamente desafiadoras, uma das partes mais críticas da jornada de Webb até sua órbita final. Quando completamente desdobrado, o espelho primário de Webb terá mais de 6,5 metros e seu protetor solar será do tamanho de uma quadra de tênis.

Por causa de seu tamanho e complexidade, o processo de integração e teste de peças é mais complicado do que o de uma missão científica comum. Uma vez que o elemento espacial tenha completado sua bateria de testes, ele será integrado ao telescópio e ao elemento de instrumento científico, que passou nos testes no ano passado. O observatório totalmente montado, em seguida, passará por uma série de testes ambientais desafiadores e um teste de implantação final antes de ser enviado para o local de lançamento em Kourou, na Guiana Francesa.

Fonte: https://www.nasa.gov/press-release/nasa-completes-webb-telescope-review-commits-to-launch-in-early-2021

Ned Oliveira

Apaixonada por astronomia.

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