Imagens de um dos eventos transitórios, de oito dias antes do brilho máximo até 18 dias depois. Crédito: M. Pursiainen / University of Southampton

Uma supernova ocorre quando uma estrela chega ao fim de seu ciclo de vida, é um dos fenômenos naturais mais impressionantes do Universo. Porém, esses eventos costumam ser breves e transitórios, tornando-se temporariamente tão brilhantes quanto uma galáxia inteira e depois desaparecendo. Essas explosões, podem nos ensinar sobre o Universo, os cientistas naturalmente estão muito interessados ​​em estudá-las.

Usando dados do programa Dark Energy Survey Supernova (DES-SN), uma equipe de astrônomos detectou recentemente 72 supernovas, o maior número de eventos descobertos até o momento.

Essas supernovas não eram apenas muito brilhantes, mas também muito breves, uma descoberta que a equipe ainda está lutando para explicar.

Os resultados do estudo foram apresentados, na Semana Europeia de Astronomia e Ciências Espaciais, em Liverpool.

A equipe foi liderada por Miika Pursiainen, pesquisadora de doutorado da Universidade de Southampton. Para o estudo, a equipe contou com dados do telescópio de 4 metros de diâmetro no Observatório Interamericano de Cerro Tololo (CTIO).

Este telescópio faz parte do Dark Energy Survey, um esforço global para mapear centenas de milhões de galáxias e milhares de supernovas para encontrar padrões na estrutura cósmica que revelarão a natureza da energia escura.

Esta imagem mostra a supernova DES16C2nm. A supernova foi descoberta pelo Dark Energy Survey.
Crédito: Mat Smith e colaboração DES.

Como observado, esses eventos eram muito peculiares, pois tinham um brilho máximo semelhante em comparação a diferentes tipos de supernova, eram visíveis por muito menos tempo. Enquanto a supernova geralmente dura vários meses ou mais, essas supernovas transitórias eram visíveis por cerca de uma semana a um mês. Os eventos também pareciam estar muito quentes, com temperaturas variando de 10.000 a 30.000 ° C (18.000 a 54.000 ° F).

Eles também variam consideravelmente em tamanho, variando de ser várias vezes a distância entre a Terra e o Sol – 150 milhões de km, 93 milhões de mi (ou 1 UA), para centenas de vezes. No entanto, eles também parecem estar se expandindo e esfriando ao longo do tempo, o que é esperado de um evento como uma supernova. Por causa disso, há muito debate sobre a origem dessas supernovas transitórias.

Impressão artística de uma estrela supernova, lançando seus conteúdos quimicamente enriquecidos no universo.
Crédito: NASA / Swift / Skyworks Digital / Dana Berryrédito: NASA / Swift / Skyworks Digital / Dana Berry

Uma possível explicação é que essas estrelas lançaram muito material antes de explodirem, e isso poderia tê-las encoberto na matéria. Este material pode então ter sido aquecido pelas próprias supernovas, fazendo com que ele suba a temperaturas muito altas. Isso significaria que, nesses casos, a equipe estava vendo as nuvens quentes em vez da explosão das próprias estrelas.

Isso certamente explicaria as observações feitas por Pursiainen e sua equipe, embora muito mais dados sejam necessários para confirmar isso.

No futuro, a equipe espera examinar mais transientes e ver com que frequência eles ocorrem em comparação com supernovas mais comuns. O estudo deste fenômeno também se beneficiará do uso dos telescópios da próxima geração.

Quando o Telescópio Espacial James Webb for lançado, ele estudará as supernovas mais distantes do Universo.

Espera-se que esta informação, assim como os estudos realizados por observatórios terrestres, não só ajude a entender o ciclo de vida das estrelas e da energia escura, mas também a formação de buracos negros e ondas gravitacionais.

Fonte: https://www.universetoday.com/138949/astronomers-just-found-72-stellar-explosions-but-dont-know-whats-causing-them/

Ned Oliveira

Apaixonada por astronomia.

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